Creil.nl, van en voor de inwoners van Creil

Hoe Nova uit Creil uitgroeide tot een tieneridool

Hoe de populaire app TikTok Nova van Brussel (16) uit Creil deed veranderen van een verlegen meisje tot een tieneridool.

Het moet voor de inwoners van Emmeloord een wat vreemde gewaarwording zijn. Waar ze doorgaans op vrijdagmiddag rustig door de Lange Nering lopen voor een boodschapje, treffen ze nu zeker 150 samengedrongen tieners aan. Het is voor de Hema een rumoer van jewelste. Een ouder echtpaar aanschouwt het van achter de rollator. Een seconde staan de man en vrouw stil, kijken even, en halen dan de schouders op. Ook anderen kijken vluchtig. Wat is hier gaande? Ze hebben geen flauw idee. Dus lopen ze weer door. 

Middelpunt 

Nova van Brussel uit Creil is het stralende middelpunt van dit alles. Dik anderhalf uur lang is de zestienjarige omringd door fans. Maar waarom is Nova zo’n bekend gezicht? Het begint allemaal zo’n anderhalf jaar geleden.

Net als veel klasgenootjes installeert Nova de app TikTok op haar telefoon. Met de app kunnen gebruikers filmpjes opnemen; ze kunnen playbacken, een dansje doen of een stukje comedy opvoeren. Het gebruik van de app is in die tijd vooral grappig, bedoeld voor vermaak of om de tijd te doden. 

Maar dat verandert allemaal snel voor Nova. ‘Ik had in die tijd rond de 100 volgers. Maar toen kwam een van mijn filmpjes op de hoofdpagina van TikTok terecht. Het filmpje werd 2,5 miljoen keer bekeken.’ Daarmee is het succes geboren. Wanneer Theresa, haar moeder, twee weken geleden de krant mailt, vertelt ze dat Nova 129.000 volgers heeft op TikTok. Vandaag tijdens de meeting zijn het er al 132.000. Het is een succes dat z’n weerga niet kent en tot uiting komt tijdens deze meeting in Emmeloord. Ook in de polder heeft ze veel fans. 

TikTok is een social media app waarmee korte muziekvideo’s gemaakt en gedeeld kunnen worden. De video’s hebben een lengte van 3 tot 15 seconden; ook kunnen er video’s in loops van maximaal 60 seconden worden gemaakt. 

Via TikTok en Instagram (daarop heeft Nova een kleine 20.000 volgers) nodigt ze haar fans uit voor een meet & greet. Dat blijkt niet tegen dovemansoren gezegd. Als de opa en oma van Nova, die zo’n meeting weleens willen meemaken, ruim voor de afgesproken tijd door de Lange Nering wandelen, staan er zeker al 50 jonge meiden te wachten op hun idool. Het toont de ongekende populariteit van Nova, die zelf ontzettend nuchter is gebleven onder deze successen. Zo’n driekwartier voor de meeting doet Nova in ’t Voorhuys tegenover deze krant haar verhaal.

Successen 

TikTok brengt haar veel. Vooral de liefde van fans is groot. ‘Ik krijg heel veel reacties van de fans. Ze vinden het leuk om mijn video’s te kijken. Dat is leuk om te horen en dat motiveert mij heel erg. Wat ze er dan zo leuk aan vinden? Ik snap het soms ook niet. Het begon in juli 2016. Ik deed ook maar mee. Ineens werd die video 2,5 miljoen keer bekeken, terwijl ik maar 100 volgers had. Vanaf toen is het ontzettend hard gegaan. Het blijft maar groeien. Waarom? Ik heb geen idee, het is heel lastig te verklaren. Ik zie soms mensen met veel leukere video’s die minder volgers hebben. Ik maak verschillende soorten video’s, daar ligt misschien het succes.’

‘Je gaat ook naar meetings’, vertelt moeder. ‘Daardoor word je steeds bekender.’ 

‘Klopt’, antwoordt Nova. ‘Daarna krijg ik nog meer volgers. En vaak zijn er, net als vanmiddag, andere populaire TikTokkers bij. Dat helpt enorm.’ 

Fans komen uit Nederland, België en zelfs de Verenigde Staten en zijn veelal tussen de 10 en 14 jaar oud. ‘Als ik niet zoveel volgers had gehad, dan was ik ermee gestopt’, vertelt Nova eerlijk. ‘Ik verdien er nu een zakcentje mee. Ik doe ook vaak campagnes met bedrijven. Dan krijg ik gratis artikelen die ze opsturen. Ik promoot ze dan op de app. Denk aan kleding, sieraden of een reclame achter mijn video’s. Zo hou ik er financieel ook nog wat aan over. Ik heb ook ander werk, maar dit is lekker om erbij te hebben.’ 

Zelfvertrouwen 

Sinds de enorme hit met haar best bekeken filmpje is er in haar leven een boel veranderd. ‘Als ik nu door grote steden loop, dan word ik op straat herkend’, vertelt Nova. ‘Ze komen dan naar me toe voor een foto. Ik was een heel verlegen meisje voordat ik begon. Nu niet meer, ik durf alles veel sneller. Het geeft me zelfvertrouwen. Ik ben me daardoor beter gaan voelen.’

Moeder vult aan: ‘Tijdens het pieperfestival werd ze om de 50 meter aangesproken door fans.’ 

Nova: ‘Ik vind het wel leuk wanneer ik herkend word. Dat gebeurt ook op school, ik ga naar het Zone.college in Zwolle, waar ik de opleiding tot dierenartsassistent paraveterinair doe. Totaal iets anders dan dit allemaal.’ 

Theresa vindt het allemaal geweldig, net als de rest van haar familie. Vader, moeder, broertje, opa en oma, ook vrienden: ze zijn er allemaal bij vanmiddag. ‘Ik vind het echt heel leuk, ik heb er nooit twijfels aan gehad’, zegt Theresa. ‘Het kost soms wel veel tijd, met drie of vier video’s op een dag. School moet er in ieder geval niet onder lijden. De cijfers moeten goed blijven. Zo’n meeting heb ik nog niet eerder meegemaakt. Ik ben heel benieuwd. Spannend. Anderen zijn weleens negatief. Is het wel leuk dat ze zo herkend wordt? Wat wil ze ermee bereiken? Deze zomer op het terras tijdens vakantie moest ze een paar keer op de foto. Ach, vijf minuutjes. Dan is dat ook weer klaar. En ze is geen Beyonce met zoveel volgers’, vertelt Theresa met een knipoog. 

Voorhoofd 

Wat gebeurt er eigenlijk tijdens zo’n meeting? ‘Ik ga er echt met plezier heen’, glimlacht Nova. ‘Ik ben zenuwachtiger voor dit interview dan voor de meeting’, geeft ze toe. ‘De fans kunnen vragen om een foto, of we maken een TikTok. Ook deel ik handtekeningen uit. Op een voorhoofd, op schoenen, op shirts. Echt overal! Heel gek, heel raar. Tijdens de Tina-dag kwam er zelfs beveiliging bij. Toen maakte ik 2,5 uur non-stop foto’s.’

En dan is het tijd om naar buiten te gaan. Nog even in alle rust op de foto, waarna we richting Hema lopen. Onderweg komen de eerste meisjes ons al tegemoet. Gelijk worden er foto’s gemaakt. Nog even en Nova dompelt zich onder in een zee van kinderen. 

En weg is ze. Fans gaan op de foto, maken een filmpje met Nova of vangen een glimp op van hun idool. Tijdens eerdere meetings, die vooral op stations in het hele land plaatsvinden, barstten sommigen in tranen uit. Een meisje staat nu met trillende handen een filmpje op te nemen. Maar nee, zenuwachtig is ze niet, zo blijkt. Het hoort bij de opname…’ 

Uit de hand gelopen 

Wat zijn eigenlijk de ambities van Nova? ‘Ik weet niet hoelang ik dit blijf doen. Het is geen opstapje voor iets in de media. Het begon als hobby, die inmiddels een beetje uit de hand is gelopen. Ik kan wel mezelf blijven, ik doe me niet anders voor. Dat verander ik ook niet.’ Ze blijft bescheiden onder de successen. Echt graag kijkt ze haar eigen filmpjes niet terug, geeft ze aan. Ondertussen willen alle kinderen bereiken wat zij doet en heeft. ‘Ja, het is soms nog gek om te beseffen dat ze mij als voorbeeld zien.’

Bron: De Noordoostpolder / Door Alexander Drost

Hoe Nova uit Creil uitgroeide tot een tieneridool